無悔無恨 發表於 2007-6-12 21:36:18

~Rothschild 家族 【 Lafite 篇】~

~Rothschild 家族 【 Lafite 篇】~


在1855年法國政府為了方面在萬國博覽會推廣葡萄酒, 為當時被認為品質最好的Bordeaux 的Medoc區酒莊排名, Lafite以20分滿分獲得排名第一; 雖然有人認為Lafite不及Latour的強勁澎湃, 又不及Margaux的花香輕柔, 但無可否認, Lafite的名氣的確最大, 而其優雅平衡的風格, 得不少人士的擁護, 連十八世紀的美國總統Thomas Jefferson(當時極有名的酒評家)也把Lafite排名在最佳波爾多紅酒四強之內.

Lafite酒莊主要生產兩種酒,就是正酒Chateau Lafite Rothschild及副牌酒Carruades de Lafite, Chateau Lafite Rothschild通常是由80-95%Cabernet Sauvignon、5-20%Merlot及0-3%Cabernet Franc及Petit Verdot釀成。正因為葡萄中的Cabernet Sauvignon成分比較高,所以酒的結構宏偉耐藏, 而富層次. 而正酒採用100%全新橡木桶釀製,儲藏十八至二十個月才入瓶出售,年產量約在一萬五千至二萬五千箱之間。

Lafite的副牌酒叫做Carruades de Lafite, Carruades其實是指Lafite正酒葡萄園旁邊的一塊土地,叫做Carruades, 自1845年已由Lafite酒莊擁有. 綜合整個副牌酒名稱就是指Lafite所擁有的Carruades地段. 在1980年以前, Lafite的副牌酒叫做Moulin des Carruades. Moulin解作磨坊, 全名意思是Carruades內的磨坊,所以酒的標簽上面亦印有磨坊的圖案. Lafite副牌酒的成分與正牌酒略有不同, 通常是50-70%Cabernet Sauvignon、30-50%Merlot,和0-5%的Cabernet Franc及Petit Verdot. 副牌酒所使用的新桶比例不多, 只在10-15%之間, 而其餘的使用曾釀兩年酒的舊木桶, 儲藏十八個月才入瓶出售, 年產二萬至三萬箱,屬於產量較多的副牌酒.

大部分的酒莊喜愛以酒莊的素描作為酒的標籤,而Lafite亦不例外,正酒與副牌酒的素描也是類似的。大家可以比較酒標簽上的素描與Lafite莊園的真實境 象有多相似; Lafite的酒堡是17世紀時建築, 座落在小山丘之上,而山下則是一個小的湖泊,景色相當優美,正正配合Lafite優雅高貴的風格。

Chateau Lafite現在是屬於Domaines Barons de Rothschild(DBR)所擁有,其標記是五支箭。DBR家族亦在全世界擁有不少酒莊,單在波爾多內,就擁有列級酒莊Duhart Milon、Pomerol區的L’Evangile、Sauternes區的Rieussec以及大量DBR五支箭品牌的一般餐酒生產線。甚至Lafite在葡萄牙亦擁有 Quinta de Carmo酒莊. 不過論及產量之最, 首推Lafite位於智利的一般餐酒品牌 Los Vascos.

現在Lafite的版圖分佈全球, 但是在1960 至 1974期間, 卻是酒莊的黑暗時代. 就算被認為Bordeaux偉大年份的1961年, 美國酒評家Parker 只給Lafite 84分. 然而, 現在的Lafite已經重回王者之列, 主要是靠現時的管理人 Baron Eric de Rothschild 的努力所賜. DBR的主要持股人是 Rothschild 家族, 但因為家族龐大, Lafite的股份分散在很多家族成員手上, 管理上十分鬆散. 而Rothschild 家族一向是以經營銀行業務為主, 直至八十年代初法國政府把Rothschild銀行國有化, 令Rothschild 家族失去了最大的收入來源. 當時 Eric 就決定以釀酒業作為今後家族生意的主力. Eric 接掌Lafite後由只擁有Chateau Lafite Rothschild 和 Chateau Duhart Milon** 兩間酒莊, 年產量僅75000箱, 發展至二千年的十多個品牌, 年產量超過一百四十萬箱, 這都是靠Eric 的獨到眼光和完善而科學化的管理手法.

1974年時 Chateau Lafite Rothschild 的名聲已經大不如前, Eric 接掌後第一件事就是咨詢Bordeaux的釀酒專家Emile Peynuad 教授. 1975年, 組成了以 Jean Crete (原為Leoville-Las-Cases釀酒師)為首的新釀酒師隊伍. 1983年, Gilbert Rokvam接替了Jean Crete的工作, 亦進一步改良了釀製的工藝, 為了解決Lafite長期以來果鮮味不足的問題, 縮短了差年景葡萄的桶存時間以提高葡萄酒的果鮮. 1987年莊園建成了圓弧形設計的酒窖改善存酒環境. 88年更建造了裝設有恆溫不鏽鋼桶的釀酒廠.

Chateau Lafite Rothschild 的市場價格高, 自然成為不法之徒的假冒對象. 由於此原因, 酒莊近年已經由沿用的普通Bordeaux酒瓶, 改用有浮雕圖案酒瓶, 而每年瓶身的圖案有所不同. 例如2000年上面用上五支箭和2000的圖案; 1999年的月蝕; 1985年的哈雷彗星圖案. 另一方面, 和很多Grand Cru Classe 酒莊一樣, 會在酒塞身旁印有酒莊標誌和年份.

參考著作 :

Story of wine, Oxford (wine), Pocket wine book 2006, The Red wine companion, Decanter, 葡萄酒王國, Wine Spectator, Wine Advocate, Road to Bordeaux, The first book of wine ............
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