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西方的哲學

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發表於 2007-6-23 18:40:11 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
西方的哲學
      
所謂「西方」, 是指近代以來主導世界發展的地區; 從歐洲到北美, 其中的思想傳統可以遠紹希臘, 歷經中世, 再於歐美集其大成.如果以列舉的方式來說明, 則西方哲學家包括柏拉圖(希臘)、多瑪斯(中世)、笛卡兒(近代)、海德格(當代)等人.這一系列沿承而下,未曾中斷的思想, 統稱為西方哲學.
      
同樣的, 西方哲學在其整體文化中所扮演的角色, 依然是理念的澄清、價值觀的塑造, 以及人生意義之探討.尼采說:「哲學家是文化的醫生.」可謂十分貼切. 西方哲學素以論證周全、系統嚴明著稱, 其特色大致可以歸納為以下三點.
      
一、探討範圍明確. 哲學家雖然志在硏究宇宙與人生的根本真相, 但是由於時間有限、才能各殊, 所以大都以分工合作為原則. 對外,與各門科學之間的界線日益清晰; 對內, 也要在知識論、形上學、倫理學等領域中, 找出自己的專長. 如此一來, 哲學的專業性格浮現,其優點是有許多專業哲學家, 他們的硏究成果累積發展, 形成一部井然有序、內容豐冨的哲學史; 缺點則是分而不合, 把哲學當成知識之一,未必能夠回應人生的要求; 亦即, 西方哲學對於「指引現實生活, 評估文化生態」這一方面的作用, 己經逐漸淡化成可有可無了.
      
二、知識取向鮮明. 以柏拉圖的《對話錄》為例, 其中雖然探討價值上的問題, 如勇敢、正義、善、美,但是它的目的是掌握其本質, 澄清其概念,以便建立穩定可靠的知識. 原因何在?在於蘇格拉底主張「知識即是德行」. 人若對德行有真正的認知, 就不可能因循苟且, 無動於哀,而必定會珍惜與實踐德行. 反之, 人對德行若無明確的認知, 又怎麼可能身體力行呢?的確, 人是「理性的動物」, 可以形成概念世界與思想體系,並且單是這項任務就帶有許多趣味, 使人流連忘返. 能否在認識德行後加以實踐,是屬於個人的抉擇,而西方哲學家在如何「認識」上已經投注了大部分的心力了.
      
三、未必足以安頓人生. 由於理性所展現的知識是有限的, 既不能說明人的道德要求, 也無法滿足人對超越界的嚮往. 於是, 西方人在尋求安頓時,仍然只有宗教一途. 換言之,知與行可以分開;同時, 哲學與宗教也不能混淆. 譬如,我國的儒家雖是哲學, 但有明顯的宗教功能,可以與祖先崇拜並存, 產生宏大的教化效果. 西方哲學中不易出現類似的情形.
      
針對上述三項特色, 必須再作補充說明. 首先, 由於探討範圍明確, 西方哲學做為一門學問或學科, 可以勝任愉快; 影響所及,今日我國大學中的哲學系仍以教授西方哲學為主流.但是, 這種情形未必妥當. 除非哲學可以脫離文化理念,否則我們學習西方哲學的目的,還是為了回歸中國哲學.
      
其次, 就知識取向而言, 我們認同「為了知識而求知」的客觀心態, 但是不可忽略哲學在本質上是要觀照宇宙與人生的整體,或者至少是要回應人們對「人生有無意義?」此一問題之探索. 因此, 承認知識的限制, 保持開放的心靈, 才是哲學硏究者的正確態度.
      
最後, 談到安頓人生, 西方人未必接受「生命中心的宇宙觀」與「價值中心的人生觀」,但是他們可以靠有形的法律規範與無形的宗教信仰,來安排現實的生活. 在此可以發現,由於哲學理念之差異, 兩個社會在「制度」與「器物」上隨之顯示自己的制色. 黑格爾說:「實在的就是合理的;合理的就是實在的.」引申意指: 凡是可以存在的社會, 自然有它的道理. 哲學要硏究真實之物, 更要探討其中的道理. 我們比觀對照中西哲學,也許會有更深的體會.
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