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< 太陽系的第10顆行星 >

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發表於 2012-5-2 15:44:31 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
< 太陽系的第10顆行星 >

<  感謝  軒羽  主任  提供 >         

意外的訪客...它來自於寒冷而遙遠的國度,一萬多年前曾造訪太陽系。

一顆星體正從遙遠而冰冷的他方,朝太陽系奔馳來。美國航太總署(NASA)在3月16日正式宣佈發現它的蹤跡。由於該星體從寒凍之處而來,星體的溫度低於-240℃,因此暫時以愛斯基摩人傳說中極北冰封之地的海洋女神Sedna為名。

Sedna首度現身的姿態,距離遙遠光線微弱。拍攝時間為世界時2003年11月14日6:32~9:38。在這三張不同時間所拍攝的圖中,Sedna的位置已有稍微移動。

Sedna的直徑大約1700公里,顏色偏紅,體積比九大行星都要小,只有冥王星的3/4。發現這顆星體的研究團隊包括加州理工學院行星天文學副教授布朗(Mike Brown,計畫主持人)、夏威夷雙子星天文台的處基羅(Chad Trujillo),以及耶魯大學的羅賓諾威茲(David Rabinowitz)。他們是在2003年11月14日,於加州理工學院帕洛瑪天文台,透過14吋的薩姆爾奧辛望遠鏡,發現它的身影,而智利、西班牙、美國亞利桑那和夏威夷的望遠鏡也在之後幾天證實它的存在,NASA的史畢哲太空望遠鏡隨後亦加入觀測的行列。既然Sedna的軌道在太陽系內,何以科學家遲至今日才發現它的蹤跡? 原因在於它超級橢圓的運行軌道,這也是Sedna與其他九大行星最大的不同。它與太陽的最遠距離達1300億公里之遙,依循著它的軌道繞行一周,可得花上10500年。從這樣大幅度的軌道運行模式推測,Sedna或許是由「歐特雲」而來。根據這個假設中的理論,歐特雲是個佈滿小型冰體的球殼形區域,環繞著太陽系外圍,據稱是長週期彗星的發源地,現在也可能是Sedna的故鄉。

目前,科學家也從Sedna的軌道性質,試圖推測太陽系的形成及形成之初的星體活動,他們也努力尋找Sedna是否有衛星,並對星體表面進行觀察。至於Sedna能不能算入太陽系第10顆行星,目前仍是妾身未明。由於它的質量介於行星和小行星之間,而它與太陽之間的距離又出奇地遠,偏偏形狀還是圓的,因此它要算是一顆行星還是一顆大岩屑,天文學者大概還要好好討論一番;而這可能也再度引爆冥王星行星地位的爭論。

未來的72年,Sedna都將朝近日點邁進,因此它與地球的距離會越來越近,亮度也將隨之增加;之後它會再度遠離,進行下一回合10500年的繞日旅程。這麼說,上回Sedna拜訪太陽時,地球才剛結束末次冰河期;而下次Sedna再度光臨時,地球已經是完全另一個模樣了。

我們可以從這張圖中,看出Sedna與太陽系、柯伊伯帶和歐特雲的相對關係。

<<資料提供︰老王育樂館>>

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